ดูเหมือนจะไม่มีใครขึ้นมาทดแทนตำนานกองหน้าสุดคลาสสิกทั้งสองคน

คีเลียน เอ็มบัปเป้ เกิดในครอบครัวคนกีฬา พ่อของเขา ‘วิลเฟรด เอ็มบัปเป้’ สอนให้ลูกชายรู้จักฟุตบอลตั้งแต่ 6 ขวบ และผลักดันให้เอ็มบัปเป้เข้าสู่เส้นทางการเป็นนักฟุตบอลเยาวชนของเอเอส บอนดี ในปี 2004 ส่วนแม่และพี่ชายก็เป็นนักกีฬาแฮนด์บอลและฟุตบอลเช่นกัน เอ็มบัปเป้รักและหลงใหลกีฬาฟุตบอลมากๆ ในหัวของกองหน้าวัย 19 ปีมีแต่คำว่าฟุตบอลมาตั้งแต่เด็กๆ ถ้าไม่ได้ลงเล่นในสนามก็จะนั่งเล่นวิดีโอเกมฟุตบอลในบ้าน จีคลับ และเปลี่ยนห้องรับแขกให้เป็นสนามฟุตบอล กลายเป็นนักฟุตบอลฝรั่งเศสที่มีค่าตัวสูงสุดในโลกลูกหนัง และเป็นนักฟุตบอลที่มีค่าตัวแพงที่สุดเป็นอันดับ 2 รองจากเนย์มาร์ เมื่อย้ายมาร่วมทีมปารีส แซงต์ แชร์กแมง ในฤดูกาล 2017/2018 ที่ผ่านมาด้วยค่าตัวรวมราว 180 ล้านยูโร

‘คริสเตียโน โรนัลโด’ หนึ่งในแบบอย่างและไอดอลที่เคารพรักของเอ็มบัปเป้ ฝาผนังห้องนอนของเอ็มบัปเป้เต็มไปด้วยรูปในอิริยาบถต่างๆ บนฟลอร์หญ้าของสตาร์ลูกหนังที่เขาเคารพรัก ‘คริสเตียโน โรนัลโด’  เอ็มบัปเป้เคยให้สัมภาษณ์กับมาร์กาไว้ก่อนแมตช์ที่จะพบกับเรอัล มาดริด ในศึกยูฟ่าแชมเปียนส์ลีกรอบ 16 ทีมสุดท้ายในฤดูกาลที่ผ่านมาไว้ว่า “เขาคือฮีโร่ในวัยเด็กของผม ผมชื่นชอบเขามากตอนที่ผมยังเด็กๆ คุณสามารถเรียนรู้จากเขาได้มากมาย ผู้ที่เป็นเจ้าของรางวัลบัลลงดอร์ 5 สมัย”

ตลอด 5-10 ปีที่ผ่านมา ตั้งแต่หมดยุคทองของยอดดาวเตะบราซิล โรนัลโด R9 และอองรีไป ดูเหมือนจะไม่มีใครขึ้นมาทดแทนตำนานกองหน้าสุดคลาสสิกทั้งสองคนได้อีกเลย (ไม่นับรวมเมสซีและโรนัลโด (โปรตุเกส))

แต่ทันทีที่ใครหลายคนได้เห็นลีลาการกระชากลากเลื้อยและความปราดเปรียวของเอ็มบัปเป้บนสนามหญ้าซ้ำไปซ้ำมาจนติดตา ผู้คนส่วนใหญ่ก็พลันอดนึกถึงโรนัลโดและอองรีไม่ได้ แม้แต่ตัวโรนัลโดเองก็ออกมาให้สัมภาษณ์ด้วยตัวเองกับ SFR Sport ว่าเอ็มบัปเป้ดูเหมือนเขามากๆ ตอนที่ลงเล่นในสนาม ส่วนชาบี เอร์นานเดซ ตำนานกองกลางจอมทัพทีมชาติสเปนและสโมสรบาร์เซโลนาเชื่อเช่นกันว่า หมดจากยุคเมสซีและโรนัลโดก็จะเป็นเอ็มบัปเป้และเนย์มาร์ที่ขึ้นมาแทนยอดดาวเตะทั้งสองคน แต่มองว่าเอ็มบัปเป้ยังต้องพัฒนาทักษะการตัดสินใจและการเข้าใจเกมอีกพอสมควร “ยุคของเนย์มาร์จะเกิดขึ้นในช่วง 3-4 ปี แล้วหลังจากนั้นก็จะถึงช่วงของเอ็มบัปเป้ เขามีศักยภาพที่สูงและยังเด็กอยู่ด้วย เขาเพิ่งจะอายุได้แค่ 19 ปีเอง เขาคือปีศาจชัดๆ แต่ผมคิดว่าสำหรับนักฟุตบอลที่ดี ความสามารถต้องมาก่อนลักษณะทางกายภาพนะ ซึ่งสำหรับเนย์มาร์ ผมมองว่าเขาเพียบพร้อมทั้งสองอย่าง แต่กับเอ็มบัปเป้ ผมคิดว่าเขามีโครงสร้างด้านร่างกายที่ดีแซงทักษะไปเล็กน้อย